Venetie 1989 Night of Wonders

6 januari 2019

Venetie 1989 Night of Wonders

Op 15 juli 1989 hield Pink Floyd een concert in Venetië voor meer dan tweehonderdduizend mensen. Op de voorgrond geplaatst door de beroemde tweelingzuilen van de stad – van haar beschermheren, St. Mark de Evangelist en St. Theodore van Amasea – en op de achtergrond door San Giorgio Maggiore van Andrea Palladio, trad de band op vanaf een drijvend platform in het midden van de Venetiaanse lagune, terwijl de verzamelde menigten elke centimeter van het San Marco plein, de aangrenzende Piazzetta en de waterkant Riva degli Schiavoni vulden en zelfs verdrongen voor een zitplaats op de eerste rij in een steeds groter wordend tapijt van boten afgemeerd in de lagune zelf.

Toch is de romantische, bijna fantastische aard van dit moment op de een of andere manier misleidend: ondanks de populariteit van het concert – een “Night of Wonders”, zoals bepaalde delen van de pers het beschreven – veroorzaakte de gebeurtenis een stortvloed aan oproerkraai in de altijd onstuimige Venetiaanse politiek. Een aantal stadsadministrateurs van de stad beschouwden het concert als een aanval op Venetië, vergelijkbaar met een barbaarse invasie van de stedelijke ruimte. Andere stemmen, zoals de lokale architectuurhistoricus Manfredo Tafuri, waren even venijnig. Hij sprak in 1993 aan het Istituto Universitario di Architettura di Venezia (IUAV), slechts een jaar voor zijn dood, hij vertelde hoe hij het concert verachtte omdat het niets meer was dan een ‘postmoderne maskerade’ – de belichaming van het frivole discours dat cultuur kenmerkte in de jaren 1980 – en voor de fysieke schade die het had aangericht aan de stad.

Het idee voor de uitvoering was ontstaan ​​met Francesco (Fran) Tomasi, de Italiaanse promotor van de band. “Voor hun tour uit 1989,” herinnerde Tomasi zich, “wilde Pink Floyd op bijzondere plekken optreden. In die tijd was mijn kantoor in Venetië en dus kreeg ik het idee om een ​​gratis concert te organiseren dat samenvalt met het Feest van de Verlosser, de Redentore, waarin de lokale bevolking, in plaats van de toeristen, altijd een actieve rol speelt. De band was meteen dol op het idee. ”

De Redentore, jaarlijks gehouden in het derde weekend van juli, werd in 1578 geïnitieerd om het einde van de verschrikkelijke pest te vieren. Bij zonsondergang vallen de Venetianen het Bassin van San Marco binnen, vanwaar ze een vuurwerk bekijken terwijl ze op en neer in hun boten dobberen. In de 18e eeuw was het ook gebruikelijk om gondels te zien en de kleinere sandoli met muzikanten die de menigte voor het vuurwerk vermaakten. Het was deze aquatische muzikale begeleiding die Tomasi zich met zijn eigen concert hoopte te herinneren. De enorme schaal van het evenement vereiste echter een overeenkomstige toename van de grootte van de muzikale boten. Uiteindelijk werden individuele schepen herschikt als een enorm zwevend podium, 318 voet lang bij 79 voet breed en 79 voet hoog.

De voorbereidingen voor het evenement, gefactureerd als de laatste stop in de “Momentary Lapse of Reason” -tour van de band, kwamen in een stroomversnelling. RAI, de staatszender van Italië, stemde in met een live uitzending van de show. De grote dag kwam dichterbij. In juni 1989, na een felle discussie over de godslastering of aanvaardbaarheid van een dergelijke gebeurtenis zo dicht bij de Redentore-festiviteiten, heeft de gemeenteraad eindelijk zijn goedkeuring verleend (in een democratische stemming die inging tegen de wensen van de burgemeester, Antonio Casellati).

Slechts drie dagen voor het evenement gaf Margherita Asso, de hoofdinspecteur van Venetië voor cultureel erfgoed (ook wel de “Iron Superintendent” genoemd), zijn veto uit omdat het versterkte geluid de mozaïeken van de basiliek van San Marco zou beschadigen, en ook het hele plein zou heel goed onder het gewicht van zoveel mensen kunnen wegzakken. Tomasi moest snel denken. Hij bood al snel aan het volume van de duizenden luidsprekers lager te zetten en het podium 98 voet terug te bewegen, in een poging het enthousiasme van de menigte te temperen. Asso was niet overtuigd, en het was pas op het moment van de komst van de drie bandleden op 13 juli dat een zogenaamd compromesso all’italiana (compromis in Italiaanse stijl), met decibelniveaus en schermen, werd beveiligd en het concert kon doorgaan .

De show duurde slechts 90 minuten, maar leefde lang in de herinnering van degenen die er getuige van waren. De volgende dag droeg de lokale krant, Il Gazzettino, de kop “Grandi Pink Floyd, Povera Venezia” (“Great Pink Floyd, Poor Venice”) met verslagen van de show met afbeeldingen van San Marco plein bedekt met troep en jonge mensen die lagen te slapen in deuropeningen. Er was geen echte schade aangericht, maar de stad werd wakker met een duidelijke ‘after-party’-look. De politieke weergalm was meer verstrekkend en een paar weken later viel het doek voor de lokale overheid.

Geen reacties